Энциклопедии, словари, справочники
 Энциклопедии, словари, справочники (поиск)   /   Русско-английский толковый словарь по генетике и селекции  Читатели спрашивают 
 

Растения (Plantae, или Vegetabilia) - организмы, отличающиеся автотрофным питанием, основанным на использовании энергии Солнца, и наличием у клеток плотных оболочек, состоящих, как правило, из целлюлозы. Фотосинтез и связанные с ним физиолого-биохимические процессы дают возможность безошибочно отличать растения от других живых организмов. Сравнительно редко встречающиеся среди растений виды с гетеротрофным питанием (сапрофиты и паразиты) - всегда вторичного происхождения. Другие черты, определяемые характером роста и образом жизни, например своеобразные циклы развития, способы закладки органов, прикреплённость к субстрату и т.д., не всеобщи в мире растений. В целом комплекс признаков позволяет легко отличать любые растения, особенно высокоорганизованные, от представителей остальных царств живых организмов. Лишь на более низком уровне развития, особенно на одноклеточном, различия не очень резкие и иногда сглаживаются настолько, что до середины 20 в. считалось спорным, к какому царству живых существ относить некоторые группы (например, жгутиконосцев). Однако и здесь имеются достаточные основания для разграничения прежде сборной группы жгутиконосцев на относящиеся либо к растительному, либо к животному царству. Некоторая трудность их разграничения - доказательство единства происхождения всего живого мира, расчленение которого на отдельные царства, как свидетельствуют палеонтологические находки, произошло, вероятно, более 3 млрд. лет назад. По широко распространённой традиции, к царству Растения часто относят ещё бактерии, синезелёные водоросли (цианеи) и грибы. Однако исследования середины 20 в. усилили давно высказанные сомнения в правомочности отнесения этих организмов к растениям. У бактерий и цианеи отсутствует настоящее ядро с ядерной мембраной и ядрышком, а также типичный половой процесс. Эти и другие особенности резко отличают бактерии и цианеи как от настоящих растений, так и от остальных представителей мира живых существ; поэтому теперь их выделяют в особое надцарство доядерных организмов, или прокариотов. Что касается грибов, то, несмотря на наличие у них ядра, остальные особенности их морфологии и химизма (как правило, не целлюлозная, а хитиновая клеточная оболочка, гетеротрофный способ питания и др.) достаточно резко отличают их и от настоящих растений, и от живых организмов других царств, что позволило выделить их в особое царство - грибы (Mycetalia, или Fungi) и объединить вместе с растениями и животными в надцарство ядерных клеточных организмов, или эукариотов.

Одноклеточные растения характеризуются элементами, свойственными клетке любого организма, но, вместе с тем, отличаются от одноклеточных организмов др. царств живого мира наличием хлоропластов, отдельными ультраструктурами, также строением оболочки, развитыми вакуолями и др. С повышением уровня организации различия между растениями и представителями других царств возрастают настолько резко, что многоклеточные растения даже по внешнему виду можно безошибочно отличить от представителей других царств органического мира. Очень важная морфологическая особенность растения - сильное расчленение тела, приводящее к увеличению его поверхности, что обусловлено способом питания растений - поглощением из внешней среды газообразного и жидкого компонентов (воздуха и воды с растворёнными в ней питательными веществами). У высших растений расчленение и дифференциация тела приводят к выработке большого числа специализированных структур и органов. Многие важные особенности внешней и внутренней морфологии растений определяются характером их роста и размножения.

Царство Растений охватывает 3 крупных таксона (подцарства либо отделы, или типы): это - красные водоросли, или багрянки (Rhodobionta), настоящие водоросли (Phycobionta) и высшие растения (Embryobionta). Подцарства охватывают всё огромное разнообразие мира растений, общее число видов которых превышает 350 тыс.

Трудами многих поколений ботаников выявлены основные вехи становления и развития отдельных структур, органов и растений в целом, начиная от одноклеточных микроскопических водорослей и кончая высокоразвитыми цветковыми растениями, у которых физиолого-биохимические процессы и морфологические образования достигли высокого уровня развития. В основе понимания развития мира растений в целом, как во времени, так и в пространстве, лежит современное Эволюционное учение. Его данными, в частности, твёрдо установлена сопряжённая эволюция мира растений и животных (особенно насекомых, птиц и млекопитающих).

Существование мира животных, включая человека, было бы невозможно без растений, чем и определяется их особая роль в жизни нашей планеты. Из всех организмов только растения способны аккумулировать энергию Солнца, создавая при её посредстве органического вещества из веществ неорганических; при этом растения извлекают из атмосферы СО2, и выделяют O2. Именно деятельностью растений была создана атмосфера, содержащая О2, и их существованием она поддерживается в состоянии, пригодном для дыхания. Растения - основное, определяющее звено в сложной цепи питания всех гетеротрофных организмов включая человека. Наземные растения образуют степи, луга, леса и другие растительные группировки, создавая ландшафтное разнообразие Земли и бесконечное разнообразие экологических ниш для жизни организмов всех царств. Наконец, при непосредственном участии растений возникла и образуется почва.


^ЗГЛ: РАСТЕНИЯ. PLANTAE, ИЛИ VEGETABILIA